Om livet med karriär och småbarnsfamilj i London

Jul 13, 2018 by

Share Button

newbie store

Detta är den fjärde artikeln i en serie av artiklar i samarbete med Newbie Store UK.
Rebecka bär kläder från Newbies kollektion.
Text: Alexia Bergström
Bilder: Ida Zander

familj i london

 

LondonSwedes besöker ett svenskt karriärspar i Greenwich som vet hur man skapar tid för det viktiga i livet — familjen. Greenwich är platsen för koordinerad universell tid, d.v.s. den normaltid som mäts med Greenwich Mean Time — GMT. För Alexandra och Niclas har de senaste åren gått snabbt med flytt till storstaden London, karriärer och dottern Rebeccas födsel. 

 

Alexandra och Niclas träffades för 15 år sedan precis innan Alexandra tog studenten. De blev snabbt ett par och har stöttat varandra genom universitetstiden. Efter examen blev det karriär som jurist med specialisering inom finansiell brottslighet för Alexandra och ekonom på hedgefund för Niclas i Stockholm. Sedan gick det undan.

 

‘En dag blev jag kontaktad av en konsultbyrå i London. De letade efter en jurist med min specialisering inom finansiell brottslighet.’ Alexandra fick jobbet och flyttade direkt. Niclas, som jobbade för en svensk hedgefond med kontor i London, fick förflyttning och följde strax efter.

 

newbie london

Flytten från Stockholm till deras första stopp, Notting Hill, var smidig och genom Niclas jobb på det svenska företaget byggde paret snabbt upp en stark vänskapskrets. ‘Man hade ju ingen familj eller skyddsnät här,’ säger Niclas, ‘vi var tvungna att skapa en ny vardag.’

 

Alexandra instämmer. ‘Man når nya kontakter på ett annat sätt här än i Sverige; man får vara lite mer vågad och räcka ut handen i London.’ Åren i Notting Hill bestod av restaurangbesök och krogrundor med vännerna. Dock blev det inte många sena kvällar — de hade båda krävande jobb och tidiga morgnar.

 

Vägen från Sverige till London har kantats av en go-getter attityd för Alexandra och Niclas. Eftersom barnomkostnader och dagis är oerhört dyrt i Storbritannien innebär barn att många kvinnor sätter karriären på paus eller helt enkelt upphör. Alexandra tog ett år mammaledigt efter att de fick Rebecca och återgick sedan till arbetslivet.

 

‘Jag har ett flexibelt jobb som låter mig jobba hemifrån ibland om det behövs, om Rebecca är sjuk eller så. Min arbetsplats är oerhört uppmuntrande; två av mina partners är kvinnor och jag ser hur de prioriterar sina barn samtidigt som de har balans i arbetslivet.’

 

 

Balans — det magiska ordet som löser storstadsproblemen. Vid Rebeccas födsel fick Niclas, som nu har en ny arbetsplats, ett gott råd av arbetsgivaren . ‘Min nya chef sa till mig att inget är viktigare än familjen och om jag har saker som skolpjäser eller fotbollsmatcher med mitt barn ska jag prioritera det. För sånt kommer inte tillbaka, medans jobb kan man alltid göra sen.’ 

 

Som nybliven pappa fick Niclas två veckors ledigt. Trots att de båda jobbar på företag som värnar starkt om familjeliv skulle de vilja att man mer betonar vikten av pappaledighet även i England. ‘Som svensk är man väldigt stolt att man har samma möjligheter som kvinna och man. I Storbritannien har kvinnan rätt till 90% av sin lön i 6 veckor efter födseln och sedan en mindre kompensation i flera månader. Mannen däremot blir erbjuden en mycket liten kompensation för att stanna hemma i två veckor’ säger Alexandra.

 

I Sverige uppmuntras man att vara förälder av staten. Sverige gör det lätt att vara förälder med låga kostnader och bidrag England har inte fattat det än och det skapar en ond cirkel här. Alla har inte möjligheten att ha sina barn på dagis, då blir det ju så att mamman stannar hemma.’

 

barn i london

 

En vanlig dag i hemmet börjar med att gå ut med hunden i parken och gemensam frukost innan Niclas och Alexandra går till sina respektive jobb. Vid 8.30 kommer barnflickan Edwina, som de hittade via LondonSwedes och under dagen blir det aktiviteter med musik, simning, fotboll och playdates för Rebecca. Vid sextiden kommer föräldrarna hem och tillsammans med Rebecca spenderas tid i lekparken och sedermera gemensam middag runt köksbordet.

 

I lekparken har Alexandra noterat att andra föräldrar är nyfikna på Rebeccas kläder. ‘Man får mycket frågor om vart man köpt barnkläderna. Speciellt galonbyxor, regnkläder och heloveraller — sådant finns inte riktigt här på samma sätt som i Sverige.’

 

Rebeccas garderob består mestadels av svenskdesignat barnmode och Alexandra berättar varför, ‘Svenska kläder är väldigt tåliga och stilrena, enkla i designen. Det vi gillat med Newbie och andra svenska märken är att det finns en blandning mellan sött och tufft; det finns kanske lite mer könsneutrala grejer från Sverige. Fast Rebecca gillar rosa – rosa och dinosaurier!’

 

‘Oftast är det enklare att handla kläder på nätet. Man får uppskatta storlek — passar det så passar det.’ Säger Niclas och tillägger att London är en mycket barnvänlig stad. ‘Det är väldigt accepterat med barn här överallt. Alla restauranger känns barnvänliga. Man kan sitta på en Michelinrestaurang och de plockar fram pennor och ritblock till Rebecca.’

 

För andra svenska föräldrar som funderar på att flytta till London har de ett tips: titta på skolor tidigt! ‘För de offentliga skolorna vill man gärna ha en bra utvärdering från Ofsted (Office for Standards in Education). På grund av överbefolkningen är det strikt med vilka skolor som fångas upp av vilka områden. Där vi bor är det begränsat uppfångningsområde och vårt alternativ för offentlig skola var en religiös skola med sämre värdering från Ofsted. Därför valde vi privatskola för Rebecca.’

 

På en del privatskolor finns det höga prestationskrav. ‘På vissa skolor måste barnen gå igenom intervjuer och tester innan de accepteras. Detta skapar en viss hets om att man måste planera skolvalen tidigt så de kommer in pa “rätt” skolor senare.’ förklarar Alexandra.

 

Till hösten börjar Rebecca på en privat flickskola nära deras hem. Konceptet med en skola där enbart flickor går är väldigt engelskt, men Niclas och Alexandra känner sig positiva till skolstarten – det känns som att de hittat rätt. Kanske blir det, liksom på deras respektive jobb, en härlig blandning av kulturer att berika Londonlivet med från en sådan ung ålder.

 

‘Det gillar vi mest med London — alla olika kulturer. På jobbet finns alla olika nationaliteter och alla delar med sig av sina traditioner. Man lär sig mycket.’ säger Alexandra och berättar om en kollega som bjudit in dem att fira Eid tillsammans (muslimer firar Eid i slutet på den årliga ramadanmånaden). För att dela med sig av det svenska kulturarvet ställer Niclas och Alexandra gärna till med fest för att fira svenska höjdpunkter. Midsommar, kräftskiva och advent blir livliga tillställningar på deras terass.

 

‘Det är roligt att ens bakgrund är uppskattad. Speciellt kul att så många gillar svensk mat! Sill och skagenröra går alltid åt och internationella vänner frågar ofta om recepten. Då får man skicka dem till Scandi kitchen!’

London strålar av sommarvärme och helgerna fylls av picknickar, barbecues och promenader i parken. Grönskan i Greenwich påminner om somrar i Sverige och soliga dagar som dessa känns det extra bra att vara Londonsvensk.

 

Familj: Alexandra och Niclas, dottern Rebecca, hunden Leopold och barnflickan Edwina.

Bor: I Greenwich

Londonsvenskar sedan: 2013

Det saknar vi mest med Sverige: Naturen och familjen

Största skillnaden i svensk och engelsk arbetskultur: Här kan folk sitta med en pint på puben klockan tolv på en torsdag. Lite annorlunda än svensk afterwork!

 

Nästa intervju publiceras i början på augusti här på LondonSwedes.com.

Besök  www.newbiestore.com