White’s i London – världens mest exklusiva klubb?

Aug 19, 2021 by

Share Button

När någon säger London kanske du tänker på trendiga klubbar, det vill säga nattklubbar. Naturligtvis är en av världens trendigaste städer full med dito nattklubbar men i England finns även en annan typ av klubbar, nämligen herrklubbar. Dessa sammanslutningar av herrar har anor sen medeltiden då riddarna ville kunna träffas ostört och diskutera sådant som riddare behövde diskutera, vad det nu kunde vara. I ett land som gärna håller på sina traditioner har klubbarna sedan dess levt vidare. En av de äldsta klubbarna och kanske även den mest exklusiva är White’s Mens Club. White’s hittar du inhyst i ett hus i exklusiva kvarteret St James’s i London. Om du hade tänkt att göra ett besök där vid din nästa Londonresa, så besvära dig inte. Det är strikt endast medlemmar som släpps in. På medlemslistan går det att läsa namn som Prince of Wales, adelsmän och topp-politiker. Detta gör White’s till den kanske mest exklusiva klubben i världen.

 

 

Slå vad

Exakt vilka aktiviteter som företas inne på klubben vet endast dess medlemmar. En sak som dock är känd är att klubben på många sätt fungerat som ett casino. Här kunde medlemmarna träffas och engagera sig i olika casinospel så som kortspel, där de spelade om både pengar och ära. Känt är också att medlemmarna tyckte om att slå vad. Enligt de vadslagningsböcker som har bevarats kunde medlemmarna slå vad om i stort sett vad som helst. Det vanligaste var att slå vad om vilka som skulle gifta sig, vem som skulle utnämnas till en viss profession eller när någon skulle dö. Men det kunde också röra sig om mer udda saker som vilken regndroppe som först skulle träffa fönsterblecket.

 

Chokladhus från början

White’s som öppnades så tidigt som 1693 var från början ett slags tehus, eller chokladhus. Den italienare som öppnade det gav det namnet Francesco Bianco från början men tog eventuellt det mer engelsk-klingande efternamnet White. Därför hette det också Mrs White’s Chocolate House. Tanken var att det skulle serveras te och choklad där och att det skulle vara ett ställe där respektabelt folk kunde träffas och umgås. Stället blev snart känt för att dra till sig både adel och höga politiker och inriktningen ändrades snart från att vara ett te-hus till att bli en herrklubb. Under 1700-talet stärkte klubben ytterligare sin status och i slutet på seklet flyttade den till de lokaler den finns kvar i än idag, ett helt eget hus på den exklusiva adressen St James’s Street. Huset är byggt i klassisk engelsk stil med ett burspråk ut mot gatan. Där satt klubbens mest prominenta medlemmar runt ett bord och kunde då ha full koll på vad som hände ute på gatan och vilka som kom och gick.

 

 

Svensk herrklubb

Företeelsen med herrklubbar är kanske inte så vanlig här i Sverige. Det har dock genom historien existerat ett flertal herrklubbar likt de som finns i England. En av de äldsta, faktiskt den fjärde äldsta herrklubben i världen, är Royal Bachelor’s Club i Göteborg. Med en byggnad på en adress i det anrika området Lorensberg i Göteborg har det genom århundraden samlat på sig medlemmar ur stadens societet. Däremot är det svårt att tro att den kunnat få ihop en lika exklusiv medlemslista som White’s. Det är närmast obligatoriskt för den engelska kronprinsen, kallad Prince of Wales, att vara medlem. Den nuvarande Prince of Wales, prins Charles är så klart medlem sen länge. Han hade till och med sin svensexa på White’s 1982, innan han gifte sig med Diana. Charles son William, kallad Duke of Cambridge, är även han medlem. Genom åren har det också funnits en och annan premiärminister som medlem. En av dem, David Cameron är den enda medlemmen som frivilligt lämnat klubben. Med en medlemslista som denna är det inte svårt att räkna ut att White’s torde vara den mest exklusiva klubben i världen. Det finns visserligen klubbar där medlemsavgiften är betydligt högre och där medlemskapet kan ge många fördelar. Men ska man vara ärlig så är det svårt att slå den medlemslista som White’s har och det gör att den spelar i en helt annan liga än många andra herrklubbar världen över.